Der frühere HSV-Trainer Thorsten Fink (50) ist mit Austria Wien in der Europa League gescheitert. Am letzten Vorrundenspieltag kamen die Österreicher gegen AEK Athen im heimischen Stadion nicht über ein 0:0 hinaus und mussten den Gästen aus Griechenland in der Gruppe D den Vortritt lassen. Die Wiener, bei denen Heiko Westermann verletzt fehlte, wären mit einem Sieg in die Zwischenrunde eingezogen. Fink hatte seinen Klub vor dem letzten Spiel wegen der Personalsituation kritisiert. „Man kann nicht von Meisterschaften und dem großen Verein Austria Wien reden, aber gleichzeitig so eine Kaderpolitik betreiben. Ich habe meine Ziele, ich muss nicht betteln, um hier zu sein“, sagte der Coach. Natürlich sei er froh, „bei einem guten Klub wie der Austria zu sein, aber ich muss nicht klammern.“

Durch das 1:3 (0:1) bei Sporting Braga (Portugal) ist das Aus in der Gruppenphase der Europa League für 1899 Hoffenheim besiegelt. Joker Mark Uth hatte den kommenden HSV-Gegner mit seinem Ausgleichstor kurzzeitig Hoffnung gemacht, am Ende musste sich das Team von Julian Nagelsmann aber geschlagen geben und ist schon vor dem letzten Spiel zu Hause gegen Ludogorez Razgrad (Bulgarien) aus dem Rennen.

Da geht plötzlich wieder was. Thorsten Fink und Austria Wien schienen in der Europa League fast schon chancenlos zu sein – und kamen nun zurück. Mit 4:1 gewann das Team des früheren HSV-Trainers beim kroatischen Meister HNK Rijeka, liegt nur noch zwei Zähler hinter dem zweitplatzierten AEK Athen, das am letzten Gruppenspieltag in Wien zu Gast ist.

Dieser Gegentreffer könnte noch verdammt teuer werden. Bis in die Nachspielzeit hinein führte Austria Wien in der Europa League bei AEK Athen mit 2:1, dann kassierten die von Thorsten Fink trainierten Österreicher noch den Ausgleich. Bitter für den Ex-HSV-Coach, der nach zwei Partien mit der Austria nur einen Zähler auf dem Konto hat. Heiko Westermann musste übrigens verletzungsbedingt weiterhin passen.

Das wird ’ne enge Kiste für Rafael van der Vaart und Heiko Westermann. Die beiden Ex-HSV-Kapitäne kämpfen um die Teilnahme an der Europa League, müssen nach ihren Qualifikations-Hinspielen aber zittern. Für Westermann und Austria Wien reichte es daheim gegen AEL Limassol (Zypern) nur zu einem 0:0. Der FC Midtjylland unterlag ohne van der Vaart 2:3 in Gdynia (Polen).

Es kann nur einen geben! Heute Abend (19 Uhr) kämpfen Ex-HSV-Kapitän Rafael van der Vaart und sein früherer Trainer Thomas Doll um das Weiterkommen in der Europa-League-Qualifikation. Allerdings hat van der Vaarts FC Midtjylland nach dem 4:2 im Hinspiel bei Dolls Ferencvaros Budapest die klar besseren Karten.

Das nennt man dann mal souverän! Rafael van der Vaarts Kollegen haben dem Ex-HSV-Star ein Wiedersehen mit Thomas Doll beschert. Nachdem die Dänen schon das Hinspiel in der ersten Runde der Europa-League-Qualifikation mit 6:1 gegen Derry City gewonnen hatten, legten sie im Rückspiel in Irland nach und feierten dort einen 4:1-Sieg. Van der Vaart, der vor zwei Wochen zum zweiten Mal Vater geworden war, stand allerdings in beiden Partien nicht im Kader. Der Niederländer durfte sich noch um Töchterchen Jesslyn kümmern. In der zweiten Quali-Runde kommt es zum Duell zwischen Midtjylland und dem von Thomas Doll trainierten ungarischen Pokalsieger Ferencvaros Budapest.